Actus

Apache acquitté en appel pour la caméra cachée de Fornuis

28/06/2022

Le film qu’Apache a tourné en caméra cachée au restaurant anversois  ’t Fornuis en 2017 n’avait rien d’illégal. La cour d’appel d’Anvers vient de le confirmer. En plus, les journalistes perçoivent chacun une indemnité de 5.000 euros, en guise de dédommagement pour cette procédure légère et vexatoire.

L’histoire est connue. Le site de nouvelles Apache s’inéresse depuis longtemps aux rapports nébuleux entre le monde politique et les promoteurs immobiliers de la ville portuaire. Dans ce cadre, le site avait fait état d’une rencontre très particulière au restaurant étoilé ’t Fornuis, le 20 octobre 2017. Le bourgmestre De Wever (N-VA) y était présent, en compagnie de la quasi-totalité du collège échevinal, de plusieurs politiciens liégeois et de l’agent immobilier Erik Van Der Paal, qui y organisait une fête d’anniversaire. Apache avait eu vent de la réunion et avait filmé, en caméra cachée, l’arrivée de tout ce beau monde et de l’accueil chaleureux qui lui avait été réservé à l’entrée du restaurant.

Le tribunal correctionnel a rejeté début 2021 la plainte déposée par Erik Van Der Paal. Celui-ci a interjeté appel mais n’a toujours pas obtenu gain de cause. La cour d’appel souscrit pleinement à la motivation du tribunal de première instance: il n’y a ni harcèlement ni violation de la législation sur la vie privée. Le jugement conclut que l’attention journalistique portée à cette rencontre était tout à fait justifiée. Van Der Paal a beau faire état de sa « timidité médiatique”, celle-ci ne l’emporte pas face à la pertinence sociale du film et du contexte.

Ce n’est pas tout: la cour d’appel attribue au journaliste Stef Arends et au rédacteur en chef Karl Van den Broeck une indemnité de 5.000 euros pour les dédommager de la procédure légère et vexatoire engagée par Van Der Paal. Le tribunal considère qu’avec sa énième procédure contre les journalistes, l’homme a voulu les intimider financièrement, pour qu’ils renoncent à lui consacrer des reportages.

(PDE)